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吃斋和吃素的区别,吃斋的意义

『斋戒清净』,斋戒是什么?现在有许多人把吃素称为吃斋,这是错误的;素菜叫斋菜,这也是错误的。所以首先要了解什么叫做斋?斋在佛门里面讲过中不食叫斋。你看八关斋戒里面特别注重斋。中是日中,太阳正中,过了正中以后就不能再吃了,这叫持斋,不是吃素。素食跟这个斋是两回事,不是一回事。佛门里面给诸位说,没有素食的。现在我们在外国,常常到外国去,有外国的佛教徒、出家的,看到我们中国出家人、在家居士吃素,他们很奇怪;那我们看他们吃肉也很奇怪,这是什么?这是习惯!

佛陀在世,生活方式是托钵的,托钵人家给什么就吃什么;实在讲,那个时候是持斋,过午都不吃。佛跟弟子们日中一食,每一天只吃一餐,那叫斋。所以斋是出家人的生活,在家人持八关斋戒,就是在家人过一天出家人的生活,著重在斋。日中一食,这叫斋,不一定是吃素,这诸位要晓得。中国的素食是梁武帝提倡的,这是中国佛教特有的,全世界佛教没有。梁武帝实在也很了不起,他读《楞伽经》,读到「菩萨慈悲不忍食众生肉」,他很有感动,他就发心吃长素。他是皇帝,是我们佛门的护法,拿现代的话来说,他提倡素食运动,我们出家人马上就响应,所以中国佛教就变成素食者。全世界的佛教都没有,唯独中国佛教主张吃素。

还有中国佛教有燃香,出家人燃在头顶上,在家人燃在手臂上,这是全世界其他国家民族里头没有的。佛在经上讲燃香,它是取这个意思,比喻这个意思。燃香、燃指、燃臂(燃手)、燃顶,这是佛经上讲的,不是叫你真的烧掉,它的意思是什么?牺牲自己,奉献给别人,舍己为人,是取这个意思,不是教你真的烧掉。燃指,好,指头烧掉了;观世音菩萨嫌两个手不够用,还要现千手千眼;你只有两个手,还把它烧掉,你还能做什么用处?以我们的头脑,以我们的身,以我们的手,为一切众生服务,是这个意思,舍己为人的意思,不是叫你真的烧掉。

所以中国佛教在受戒的时候,燃三柱香,大陆上还有燃十二柱香的,是教你看到这个,「我曾经发愿,我牺牲自己,我要为别人服务」,是这个意思,提醒自己的。现在真正意思都忘掉了,认为什么,我燃香是供养佛的。试问问,你燃香燃这个气味难闻得不得了,佛要闻你这个?如果你烧这个比栴檀味道还香,那佛还情有可原。这味道很难闻!把佛都薰跑掉了,所以这是要知道佛法的本意。所以你看看西藏,西藏没有燃的;在日本的佛教、韩国的佛教、南洋的佛教都没有,唯独中国吃素,燃香疤,这是中国佛教特有的,诸位要知道。

所以斋是过午不食不是吃素。但是素食对於身体健康有决定的好处,尤其是中年以上。在从前社会,这个肉食,我觉得讲营养还讲得过去,现在这个世界,我觉得肉食,肉里面含的毒素,含的病原特别多,所以现在世界上人得些奇奇怪怪的病。病从哪里来的?中国人说「病从口入」,病是吃进去的,吃的东西不卫生,这个确实。所以一般吃素的人在身体健康都比肉食的人要好,这是真的,所以提倡素食运动是一桩好事情。

斋主要用意是心地清净。我们中国古人对於这一桩事情很重视,古人教给我们在饮食,早晨要吃得好,早点要好,营养丰富,中午要吃得饱,晚上要吃得少,对身体健康有帮助。晚上不要多吃,晚上要少吃,你睡眠才好,才能正常。现在这个世界颠倒了,颠倒到什么程度?有些人早晨不吃,中午吃得少,晚上吃得饱,半夜还吃一道宵夜,这颠倒!外国人也是颠倒,外国人主要的一餐是晚餐,他们中午吃东西吃得很简单,晚上那一餐吃得非常丰富,所以我看到也是颠倒,日夜颠倒。

所以可见得这个斋,佛提出来,我们中国古人知道,晓得怎么样养生,修心养性,饮食有关系。佛为什么一天吃一餐就够了?这个道理我告诉诸位。人身就像一部机器一样,这个机器它都在那里运作,它是动的不是静止的,运作要有力量去推动它,我们今天讲能量、能源,饮食就是能源的补充,吃到肠胃里面就变化成能量,使身体能够正常的运作。可是这个能量的消耗,给诸位说,百分之九十五消耗在妄念上,一天到晚胡思乱想,这个能量消耗最大;如果这个人心清净,没有胡思乱想,他消耗就少了,一天一餐足够了,很少一点就足够了。所以说阿罗汉证得阿罗汉果,见思烦恼断了,可以说我们世间妄念他都没有了,阿罗汉一个星期吃一餐。辟支佛见思习气也断了,半个月吃一餐,他够了。我们一天吃三餐不够,还要吃五餐,妄想太多了。

所以诸位念佛、念经,念上几年心清净了,你的饮食自然就少了,这不是勉强的,它不须要那么多了,自然就少了。饮食少,简单、省事!日子就很好过,也很舒服,不要麻烦。一天烧三餐饭,总是不如烧一餐来的方便。所以斋戒是身心清净,诸位要懂得这个意思。我们现在就是到国外去旅游的机会多了,我们见到别人饮食习惯跟我们不一样也不要见怪,知道这一段历史的因缘。我们也不要笑他,怎么出家人还吃肉,也不必去笑他。那个出家人,本来佛陀在世就是三净肉,不见杀,不闻杀,不为我杀。这是从前的制度,晓得中国人吃素是怎么来的,这样就好。

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