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水的智慧

《群书治要360》讲座第77集05 全文1702字,阅读需5分钟 『卑弱以自持』,自身保持卑弱的姿态。像《道德经》上说“上善若水”,他把最高的德行比作水。这个水它就有卑弱的特点,它…

《群书治要360》讲座第77集05

全文1702字,阅读需5分钟

『卑弱以自持』,自身保持卑弱的姿态。像《道德经》上说“上善若水”,他把最高的德行比作水。这个水它就有卑弱的特点,它有什么特点?“水善利万物而不争,处众人之所恶,故几于道。”水它总是利益万物、滋养万物、给予万物,但是却不和人争,不争功德,能够处在众人所厌恶的环境中。众人所厌恶什么?众人所厌恶的就是卑下,但是水它却乐于处在卑下的地位。因为它处在卑下的地位,所以就接近于道的境界。

你看海纳百川,正是因为它处在低下的地位,所以所有的河流都汇向于大海,都归于大海。“夫唯不争,故无尤”,正是因为他不刻意地去和别人争,争权争利、争功钓名,所以他内心没有忧虑、没有忧郁,也没有来自外界的忧患、忧难。为什么?因为你不和别人争,别人也不会把你当成障碍,所以他们也不会想方设法地来对付你。

所以你看水它有很多的特点,它本身无色无味、纯净纯善,在方而法方,在圆而法圆,无所滞。所以你看它随方就圆,说明它能够随缘而没有执着。而且面对着前面的高山,它就会绕着流过去,说明它怎么样?它不和别人去对立,它能够想办法去绕行,这也是一种智慧的表现。它以各种各样的姿态存在于自然界,对于自然的这种规律没有违背,全都是随顺。但是水它又很坚毅,滴水穿石,看起来它是至柔软、至弱的,但是它的作用却很刚强。所以,老子经常用水来比喻一个人最高的德行。

『此君人南面者之术也』。他认为这种“清虚以自守、卑弱以自持”的态度,是统治人民、面南而称王者的策略。为什么面南称王者需要有这样的德行?因为一个人当君主,他不是一个人自己去治理国家,他必须能够任用贤才。那怎么样才能够使德才兼备的人来到自己的身边?他就必须有这种“清虚以自守,卑弱以自持”的态度。

像《说苑》上就讲:“人君之欲平治天下而垂荣名者,必尊贤而下士。”这个君主要想平治天下,而且使自己名垂不朽,必须要任用贤德的人,礼敬读书人、士大夫。所以《易经·益卦》上说:“自上下下,其道大光。”身处上位,而能够以礼敬的态度对待在下位的人,他的前途一片光明。《易经·屯卦》也说:“以贵下贱,大得民。”虽然身处高位,处于君主之位,但是能够谦恭地尊敬地位卑微的人,一定能够大得民心。

“夫明王之施德而下下也,将怀远而致近也”。如果明智的君主能够布施恩德,而且以谦恭的态度对待地位卑微的人,就能够安抚远方的人,而使近处的人亲附。“朝无贤人,犹鸿鹄之无羽翼,虽有千里之望,犹不能致其意之所欲至矣”。什么意思?如果你的朝中没有贤德的人,你不能感召德才兼备的人来辅助你,就像鸿鹄没有翅膀一样,虽然想翱翔千里,但最终也不能够达到。怎么样才能够达到预期的目的?

“是故绝江海者托于船,致远道者托于乘,欲霸王者托于贤”。所以你想横渡江海,你必须依靠舟船;你要想走远路,必须依托于马车;你想称霸天下、兴起王业,必须依托于贤德的人。“非其人而欲有功,若夏至之日而欲夜之长也,射鱼指天而欲发之当也。”你看古人这个比喻,比喻得非常形象。如果你所任用的人不是合宜的人、不是适当的人,还想成就功业,这就如同是什么?如同是在夏至这一天,夏至白天是最长的,但是你想在夏至当天期望夜晚更长,向天射箭还能够求得射到鱼,这是不可能的。“虽舜禹犹亦困,而又况乎俗主哉。”这样的事对于虞舜、大禹这样的圣人都是很困难的,都是难以达到的,他们都会陷于困境,更何况是一般的君主!这句话就是告诉我们,要想成就功业,君主必须依托贤明的人。

类似的故事在《晏子》上也有。譬如说,齐景公有一次问晏子:“我的先君齐桓公,曾经率领兵车三百辆,结果九次会盟诸侯,统一天下。而现在我所率领的兵车有一千辆,可以赶上齐桓公的业绩,在他之后一统天下吗?”晏子怎么回答的?晏子回答说:“齐桓公率领兵车三百辆,可以九会诸侯,一统天下,那是因为他左有鲍叔牙、右有管仲的辅佐。而您呢?现在左右全是娼优,谄媚、邪恶的人在前,阿谀奉承的人在后,又怎么可能赶上齐桓公而成就霸业?

这个故事很有味道,告诉齐景公,桓公之所以称霸天下,最重要的是因为他有德才兼备的人来辅佐他,而且他能够任用贤才、信任贤才。而如果你齐景公也想称霸天下,不是说拥有众多的兵力就足够了,而应该效法他任用贤才的智慧和度量。


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