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伦理道德,人是羞於作恶!知道因果不敢作恶!

净空法师讲述

佛教是教育,教育哪有不上课的道理?学校如果不上课,都搞些祈祷,搞别的东西,这还像个学校吗?学校一定要上课。我们要承认宗教是教育。中国宗教这两个字太好了,外国人宗教传到中国来,翻成宗教两个字,这不是中国人翻的,日本人翻的。日本人是继承了中国文化,他们跟西方接触比我们早,大概早两百年,我们中国接触西方是从日本间接介绍过来的,所以我们比日本晚两百年。也非常幸运,日本人把中国传统丢掉了,丢掉了四百年,我们丢掉两百年。

这桩事情,我到日本去讲经才搞清楚,他们才告诉我,日本的法师听我讲经,告诉我,他们寺院四百年前也是经常讲经教学。但是最近四百年没有了,接受西方文化,佛教衰了。中国是疏忽了两百年,前一百年慈禧太后开这个端,开得不好,所以这个都是造地狱罪业。她执政,我相信她的文化水平不很高。满清从开国,几乎每个帝王没有中断过,经常礼请儒释道的大德在宫廷里面讲经教学。乾隆时代编的《四库全书》,里面有讲义,就是这些大德在宫廷里面讲经,有讲义,我都看过,是真的,不是假的。我是特别到里面去找,找《论语》,看那些人在宫廷里头怎么个讲法,资料都有。对於传统文化不是表面上尊敬,他真学,这些皇帝对儒释道的经典都通。最通达的是雍正,谁都不敢骗他,他全知道,真正的是佛门弟子,他要不做皇帝,出家是高僧大德,通宗通教、显密圆融,真了不起!所以历代皇帝都封很多国师,文武百官都学,社会安定,真正称得上太平盛世。慈禧把这桩事情废除,就宫廷里头请讲经的,她不讲了,所以我们就觉得她的水平不高。

不讲经了,有很多问题不能解决,在以前这些国师都是她的顾问,请他们来商量。慈禧太后找谁?驾乩扶鸾。她真搞迷信,扶鸾是慈禧太后提倡的,问神,事情不能解决,请乩问神,由神来决定,亡国了。自称为老佛爷。以前的皇帝都是佛门弟子,佛是本师,她自称老佛爷,把佛菩萨降一级放在她下面,你说这个罪多重。她这么一做,文武百官对圣贤之道就疏远了,就不是从前那么尊重,尊重的心就衰了,老百姓慢慢距离愈来愈远。到满清亡国一百年大幅度的衰了。

满清亡国到民国,民国就没有人理,儒释道三教叫它自生自灭,政府不尊重。那个时候是乱世,军阀割据,到民国十六年才统一,统一一直是形式,实际上地方军阀的权很大,所以是个乱世。接著之后跟日本抗战,八年战争打下来之后,传统文化就没有了,没人再说。满清末年说的人有,做的人没有,还有讲的,没人真干,到民国年间讲的人都没有了。所以我们从小只听说和尚念经,没听说讲经的,到台湾去听说还有法师讲经,感觉到很惊讶、很奇怪,怎么还有讲经的,经还有讲的?然后才知道释迦牟尼佛在世天天讲经。我们今天读这个本子,这释迦牟尼佛为我们介绍西方极乐世界,阿弥陀佛在极乐世界天天讲经,没有一天空过的,我们才知道,教育。

所以宗教这两个字,用中国人的解释,宗是什么意思?宗是主要的、重要的、尊崇的,有这三个意思。你看每家的祠堂,纪念老祖宗的叫宗祠,这是一个家庭里头最重要的,就是祠堂,慎终追远,民德归厚。人人不忘记老祖宗,尊重老祖宗,对父母怎么会不孝!教孝就这一招教的,你看祖宗那么远的都还尊重,念念不忘,眼前的父母、祖父母一定孝顺。祠堂没有,孝就没有了,把孝的根都拔掉,太重要了。中国你看几千年这些历史,民间三个建筑是中国社会最重要的设施,第一个就是祠堂教孝、教伦理,第二个孔庙教道德,第三个城隍庙教因果,就这三样东西。所以老百姓都变成好人,都规规矩矩的。这三样东西哪一个帝王不尊敬、不提倡?你要不提倡社会就乱了,你怎么治法?城隍庙,我小时候母亲到城隍庙烧香带著我,去看阎王殿就告诉我,你看这做什么坏事受什么刑罚。印象非常深刻,一生都不会忘记,有一个恶念、做一桩坏事,想到城隍庙就不敢了。

所以伦理道德,人是羞於作恶,就是不好意思作恶,做坏事良心不安,有这么大的力量。因果就更大,知道因果不敢作恶,有报应,善有善果,恶有恶报,不敢。就这两样东西社会就安定、就摆平了,不要用警察,用不著什么法律,老百姓不懂法律。你讲因果、讲孝顺、讲道德他懂,所以这重要的教育。宗教,宗是这三个意思。教也有三个意思教育、教学、教化,宗教连起来就是主要的教育、重要的教学、尊崇的教化,这个意思多好。换句话说,那是做人不能不学,不接受宗教教育还得了!你还接受什么教育?最重要的教育,主要的教育、最重要的教学、最尊崇的教化,这意思真好。我们把中国宗教这个意思,跟许许多多宗教介绍,没有一个不欢喜的,都认为自己是主要的教育、重要的教学、尊崇的教化,这就是中国文化影响了所有宗教。每个宗教都能接受这个定义、这个说法。但他真干,那不学不行,不教不行,真正知道了,那就得要把它做出来,真正把这个教育办好。这是宗教里头的传教师不能疏忽的一桩事情。

节录自:净土大经科注  (第一二八集)  2012/1/8  香港佛陀教育协会  档名:02-037-0128

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