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净空老法师香港清明祭祖法会首日开示

延续中国优秀传统文化的不二途径,就是圣贤教育。圣贤教育让人明白因果道理,了解宇宙人生真相,端正思想言行,所以《礼记.学记》说:“建国君民,教学为先。”祭祖法会就是落实传统文化孝敬之道的一种教学方式。


  吾人何幸而生此时代

  文化兴世今正是时

  尊敬的主法和尚、诸位法师、诸位嘉宾、诸位同修:大家好!今天是二O一九年祭祖法会的第一天,也是自二O一三年香港首次举办祭祖法会以来,迈入的第七个年头。这七年来,我们很欣慰的看到,祭祖法会从香港推广到新加坡、马来西亚、英国、法国、澳洲、日本等地。参加祭祖的人不止是华人,也包括来自世界各地的不同种族、不同宗教的人士,大家共同发扬孝敬精神,饮水思源,缅怀祖德,感恩古圣先贤,非常难得!这也是我们以中国传统文化利益全人类的一扇门。

中国传统文化讲求孝敬根本,再从根本推而广之,去爱一切人,乃至爱一切万物,包括爱护地球环境,诚如孟子所归结的,“亲亲而仁民,仁民而爱物”。这是切合人性,人人都能遵循的天然之 道,也是圣贤教育的精髓所在。古圣先贤主张“人性本善” “人皆可以为尧舜”,用现代的话说,就是“人是教得好的”。他们在实践当中,证明了这种以孝敬为本的仁爱之道,是一条行之有效的和谐大道。这与宗教圣哲所教导的“神爱世人”的道理是一致的。“爱人者,人恒爱之;敬人者,人恒敬之。” “善有善报”的因果法则,是颠扑不破的真理。这种明了因果法则的仁慈博爱,正是促使当今世界迈向永续和平的根本因素。

延续中国优秀传统文化的不二途径,就是圣贤教育。圣贤教育让人明白因果道理,了解宇宙人生真相,端正思想言行,所以《礼记.学记》说:“建国君民,教学为先。”祭祖法会就是落实传统文化孝敬之道的一种教学方式。只要圣贤教育能够延续下去,促进世界永续和平的智慧与方法就承传下来了,世界和平总有实现的一天,所以其重要性不言而喻。

然而,近代中国遭遇种种内忧外患,让中国传统文化圣贤教育受到了很大的损害,甚至于到了存亡的关头。所幸的是,无数中华儿女、海外侨胞、国际友人奋发觉醒,在烽火硝烟、困难重重当中奋勇奉献,克服种种障难,延续五千年文化命脉于不坠。如今我们还能接受到传统文化圣贤教育,听闻薰习,都要感恩他们的付出。这也告诫我们要珍惜当下,力求做一个有信仰、有智慧、有担当的文化传人。

与人性本善、仁慈博爱的圣贤教育相反的,是无知、自私自利、损人利己的思想与行为。这是后天薰染的邪恶习性,障蔽了人性本善,是矛盾冲突乃至引发战争的根本原因。东西方圣哲都指出,无知是一切罪恶的根源。由于无知,人们所以才会害人,以求自利。然而,害人会造成对方报复,冤冤相报,没完没了,严重时就引起战争。所以自私自利,最终的结果是害了自己。人之所以无知,乃是由于没有接受圣贤教育,不明白道理,才会产生错误的思想言行。所以归结到最后,还是因为教育出了问题。

过去我常常感到自己很不幸,生长在乱世,没有很好的机会接受教育。一九三一年,九一八事变发生时,我才五岁,那时动乱已经开始了。到了一九三七年,七七事变发生时,我十一岁,天天逃难,饱受失学之苦。那时我全身只有一件衣服、一双草鞋、一个腰带;没有交通工具,走了十个省分。那时虽然生活很苦,但是人们的人情味很浓厚。我们逃难,无论走到哪里,当地人都保护我们、照顾我们,吃的、穿的都不让我们缺乏,这让我们非常感恩!可惜现在这样的好人少了。抗战期间,我也看到老百姓家破人亡、妻离子散的凄惨状况,太苦太苦了!所以我一直在思考,怎样才能避免战争?要避免种下战争的因,才能避免产生战争的果。战争的因就是自私自利、损人利己,所以避免战争的根本还是在教育。我到了现在的年龄,回想一生当中,最快乐的时期是什么?是在学校读书的时候。抗战时期,我们是流亡学生,国家收留的,所以学校就是家,老师就是父母。老师对我们的照顾比父母照顾还周到,同学比兄弟姐妹还要亲,互相关怀、互相照顾、互助合作。这些都是中国人讲的人情味,所谓“患难见真情”,这也是中国传统文化最真实生动的呈现。

战争是残酷的、灭绝人性的,然而正是在战争的摧残中,人们才变得更加清醒、更加理智,更懂得珍惜人与人之间的亲爱。我们都希求和平,不希望战争,但是怎样才能种下和平的种子,避免种下战争的业因呢?中国传统文化能够提供宝贵的智慧与经验,让这个社会长治久安,让世界永续和平。中国古时候,读书人教人孝悌忠信、礼义廉耻,如果丢失了,伦理道德、人与人的关系全搞错了,就会造成社会动乱、人民受苦。孟子说:“生于忧患,死于安乐。”要记取战争的惨痛教训,居安思危,振兴圣贤教育,承传传统文化,这是我们当前最重要的课题,也是我们生长在这个时代最重要的使命。如果我们能将这份属于全人类的珍贵文化遗产继承下来,发扬光大,造福人群,我们就是最英勇的文化传人,是和谐社会的守卫者,如此才活出最有意义、最有价值的不朽生命。

九一八事变开始的十四年抗战中,有太多感人的事迹,其中最令人称奇的是中国的战时教育,它的风采与气象,创造了中国乃至世界教育史上的奇迹。

七七事变后,南开大学、中学、小学、女中的建筑最先被炮火吞没,南开大学成为抗战全面爆发以来第一所被炸毁的中国大学。

教育是民族复兴之本,如果中国的教育能在火光血海中重生,中国也必将重生。因此,当时的国民政府教育部决定誓死保留文化血脉,在长沙和西安两地成立战时临时大学。其中南开与北大、清华一起,组织长沙临时大学,最终迁至昆明,改称西南联合大学,而西安临时大学后来改称西北联合大学。

历时八年之久,中国历史上最大规模、最为艰苦的战时高校迁移由此开始,这是中国教育史上的一次文化长征。仅一九三七年到一九三九年,就有六十九所高校内迁。经过二、三年的努力,各大高校在院系规模、师生人数、教学科研等方面,都有不同程度的发展。到一九四五年,高校数量增加,学生人数比战前增加了一倍。

这么多的师生是怎样生活的?一分钱的老豆腐,一分钱的米饭、咸菜,汉中老百姓编织一分钱两双的草鞋。土坯房、泥巴地的校舍,没有课桌,只有单侧扶手的课椅。最后,穷得连铁皮屋顶的也要卖掉,换作茅草屋顶的教室、宿舍。

面对敌军的轰炸,每天跑防空洞之后,该读书的读书、该上课的上课,一天教学都没有耽误。拮据的生活所逼,出现了以篆刻贴补生计的著名学者,卖炸麻花维持开销的教授夫人,与猪牛马为邻、摘破棉花做灯芯、埋头苦心钻研的教授……在国难当头的时刻,无数的读书人与学子不消极、不狼狈,从容有度,不畏环境艰苦,这种毅然决然维护中华文脉的浩然正气,可谓贯日月、立天地。

仅就西南联大,这所战时只存在八年十一个月的大学,就出了两位诺贝尔奖得主、五位国家最高科学技术奖获得者、一百七十三位两院院士。战时内迁的中国各高校的毕业生,他们当中的大多数,后来都成为了振兴民族的中坚力量。这也让中国大学的发展与国家民族的命运紧密关联、休戚与共,育才强国、兴学安邦。

抗战时,不仅高校在努力,许多中学也想尽一切办法保存文化火种。无锡沦陷,辅仁中学被逼停学,后来得以在上海复课。据记载,抗战时期的辅仁中学共毕业八届高中学生,当时中国几位优秀的实业家、营养学家、水力学家,都是这一时期校友中的代表。

东北中山中学,三千里大迁徙,进入四川复课。一些老师经历了丧子之痛,但无论怎样艰苦,始终秉持保护和培植东北爱国力量的初心。当时有一位生物老师,上课没有黑板,学生问:“还上课吗?”老师说:“上!”老师就用粉笔在自己大衣上画图演示,说:“黑板就在我的胸前。”学生们也倍加珍惜读书的宝贵机会,复课三个月的成绩远胜平时三年的收获。

我们这次谈话的题目,“吾人何幸而生此时代”,就取材于抗战时东北中山中学老师出的作文题目,“吾何幸而生于中国”。六十年后,这位老师的学生在洛杉矶写回忆录时无限感叹道,“老师所用的‘何幸’两个字使我深思不已。老师是以十分坚定和自信的心态来预示的,这里没有半点凄切之情”。

前事不忘,后事之师。自私自利、积贫积弱造成国破家亡、文明罹难。那些用鲜血和生命坚定捍卫文化命脉的先贤前辈,他们无私的精神永垂不朽。唯有发扬这种大公无私、仁慈博爱的精神,才能承载历史的使命,将传统文化圣贤教育延续下去,利益全人类,造福全世界。

《大学》教导我们要“格物致知”,要“明明德、亲民”。唯有克制自私自利的欲望,才能开显光明的智慧德性,以仁慈博爱去对待一切人事物。提倡孝道,以启发人们天性的亲爱;提倡尊师重道,以启迪人们自性的恭敬。在孝亲尊师的基础上,将这种爱敬之心进一步推广,去爱敬每个人,乃至于爱护、尊重地球环境,这是世界永续和平的康庄大道,这种圣贤教育是我们迫切需要提倡的。

现在流行一句话:做最好的自己。什么是最好的自己?大公无私,仁慈博爱,不负祖先,居安思危,爱敬万物,这就是最好的自己。

吾人何幸而生此时代!世世代代的古圣先贤无我奉献,成就了最好的自己,留给子孙无尽的物质和精神财富。现在我们有幸遇到这个千年难逢的机会,能够担负起承传传统文化、延续圣贤教育的慧命,利益世界人类的使命,这个修积无量功德的大好机缘让我们碰到了,我们要好好把握。今天我们缅怀祖先,要发大誓愿,为往圣继绝学,为万世开太平,做一个无私无我的新时代文化传人!

最后,祝福祭祖法会顺利圆满!祝福传统文化圣贤教育振兴昌盛、绵延久长!祝福在座诸位身心安乐、六时吉祥、法喜充满、光寿无量!谢谢大家!

2019/4/2

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