净土圣贤录三编序(德森法师)-净土圣贤录白话

《净土圣贤录》,历载诸菩萨祖师居士妇女,及恶人畜生往生事迹。读之则知历代禅教律诸四众求生净土,如群星之拱北,众水之朝东。(与大兴善寺体安和尚书)

净土圣贤录三编序

德森法师

《净土圣贤录》初编,为彭二林居士的侄子彭希涑所编辑,由二林居士鉴订。其年代是从佛陀在世以来至清高宗乾隆年间,得以编入的僧俗男女四众弟子,总共大约有五百篇的传记。虽然记载者少而遗漏者多,但也大有可观。

清宣宗道光末年(西元一八五○年),有莲归居士胡珽,为之续编,所记载的将近有一百六十篇的传记。初编、续编的传记,其文笔婉转神妙,记述往生的事迹也确实可靠。

修习净土法门的人,得见此六、七百篇的传记以作为确实的榜样及美好的风范,如此自然可以发起深信,而切实修持,并作为往生西方极乐世界的借镜。

此次重新排印流通,最初是由聂云台居士所发起,但因聂居士生病而不能承办,故耽搁延置甚久。接着李圆净居士重新提议,商请印光老法师主持,老法师立即一人承担下来,引以为己任,由老法师订正底稿,并料理排印等各各事宜,又命德森与李圆净、陈无我三人共同协助校对。原书的木版字体较大,因此初、续两编总共分作六册。现今铅版的字体较小,编订分作上、中、下三册。其中初编分作上、中两册,其书籍较厚,而续编只作一册,其书籍较薄。因厚、薄不同的缘故,乃思惟《大集经》云:“末法亿亿人修行,罕一得道,唯依念佛得度生死。”永明延寿大师云:“无禅有净土,万修万人去。”由此可知时机愈是在末法时期,则净土法门愈是适应众人的根机,这是佛陀之言祖师之语,实在足以作为依据凭证。

所以近来念佛往生的人,确实比以前为多。而深知净土法门的利益,有心要提倡者,对种种往生的记录也真的作了不少。因此时常有人提议,此时实在是有继续编辑《净土圣贤录三编》的必要。

于是请示印光老法师,打算以《种莲集》,及《近代往生传》等所记载的往生实录,排在《续编》之后,合订成下册。印光法师也非常赞许,随即命德森为之编订。而俞慧郁居士知道此事后,也以他多年来所记录抄写的传记,使之一同列入此书。然而此次所编,一概依照初、续二编既成的格式,因此不另外说明凡例。但前二编,其中分有卷次,于出家二众外,又有王臣、居士、杂流、女人的区分。在此则统称为《三编》,不分卷数,只以僧俗男女四众各作一门,而分为不同的四门加以区别而已。

虽然说是编订,但一一各自按照原书记载的实事实理,并不另加装点修饰。只是删除繁琐而节录其要旨,只撷取有关净土法门的实际行持,与特别超出凡流的超凡性格及广大心志而为其记录。以及将编排次序重新提前或调后,并稍加修正错误,使各各传记皆归于一样的格式而已。虽然有些言词粗鄙,挂漏遗失的也很多,但所记载的皆依照原作者撰述既成的文章,按照实际的情况登录记载下来。

许止净居士,又以从前所遗漏,但是于史册有根据的传记,来信令我补入。而一概编列于全书之末,全部编作〈补遗〉。编辑完成后,仍然上呈印光老法师详为鉴定,以期没有任何的乖违错误,堪称为是可信确实的史事,并且希望未来的贤者视为实录。唯愿阅读此书者,当仁不让,见贤思齐,而作此思惟:彼既是丈夫,我也应当如是! 并且自我行持、度化他人,辗转宏扬净土法门,以使世界普扇莲宗之风,一切众生同归净土之海,这样才能快畅我佛的本怀。时为一九三三年,岁次癸酉,即佛历二千九百六十年,立春日。

净业学人德森,笔述于苏州报国寺清净室

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