为何善于谄媚巴结领导者的人,却大多能受到重用?

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《群书治要》讲座第

全文2426字,阅读需7分钟

第五十三句:【夫人主莫不爱爱己。而莫知爱己者之不足爱也。故惑小臣之佞。而不能废也。忘违己之益己。而不能用也。】这句话出自《群书治要》卷四十七《刘廙政论》。

 

『小臣』就是指职位低的,而且德行不高的官吏;『佞』就是花言巧语、谄媚巴结;这个『忘』,注解说“忘,疑忌”,实际上在《说文解字》中,这个“忘”的意思就是“不识也”,从语句上是通顺的。这句话解释过来就是:君主没有不宠幸那些喜爱自己的人,却不知道喜爱自己的人不应该被宠幸。所以迷恋于小臣的谄媚,而不能远离罢黜;感受不到不顺己意的人是有益于自己的,而不愿意任用他。

 

这里边讲的『人主莫不爱爱己』,这个“爱己”就是喜爱自己的人,特别指那些专门满足自己的欲望、讨好自己的人。用《韩子》上面的一句话来说,爱己的人有这样一个特点,它说:“凡奸臣者,皆欲顺人主之心,以取信幸之势者也。是以主有所善,臣从而誉之;主有所憎,臣因而毁之。”它说大凡是奸臣、小人,都有一个重要的特点,那就是都愿意顺着君主的心思去做。他为什么这样做?为的是取得君主的信任和宠幸。所以君主认为好的事,他一定会跟着去赞叹;君主所憎恶的事,他一定跟着去诋毁,这就是奸佞之臣最大的特点。所以《韩非子》上面这一句话就容易让我们辨别自己身边的臣子、属下到底是忠臣还是奸臣。

 

在《傅子》上也指出:“正道之不行,常由佞人乱之也。”正道之所以不能够顺利地推行,是什么原因?就是由于邪曲奸佞之人在作怪。譬如说在历史上,桀信任佞臣推役侈,把敢于犯颜直谏的诤臣关龙逢给诛杀了,结果夏朝就灭亡了。而商纣王信任佞臣恶来,把犯颜直谏的臣子比干剖视其心,最后殷朝也就灭亡了。

 

但是从历史上看,从古至今,奸佞之人,就是那些善于谄媚、巴结、讨好领导者的人,却大多受到重用。这是什么原因?《傅子》上这样说,奸佞之人他善于养人的私欲,并且非常善于观察人的喜好,所以凡是有私利、有欲望、有贪求的领导者就喜欢奸佞之人。

 

“唯圣人无私欲,贤者能去私欲也”,只有圣人没有私欲,而贤者也能够去除自己的私利和欲望。“有见人之私欲,必以正道矫之者,正人之徒也”,看到人的私利、欲望生起来了,就用正道来矫正、劝告他,这就是正直的人。“违正而从之者,佞人之徒也”,如果违背了正道,顺从人的私利和欲望,看到人的私欲生起来了,不仅不去劝告他,反而还顺从他,一味地满足他,这就是奸佞之人。我们看这一个标准,简直是为古人的智慧拍案叫绝。这句话简单明了,以这个标准进行考察,就很容易了解佞正的区别了。

 

在历史上,有很多臣子为了取媚君主,就特别善于观察领导者有什么喜好,他一味地投其所好,他喜欢什么就顺着什么去说;喜欢什么就送给他什么。像我在英国读书的时候,曾经遇到一位搞建筑的朋友,他说为什么这些贪官都能够无一例外地被他们拉下水?就是因为人都有私心、都有私欲、都有喜好,不是贪财就是贪色,不是贪名就是贪利。你看他喜欢财的就送给他财,喜欢色的就送他色,喜欢字画的送给他字画,喜欢别墅就送他别墅,喜欢古玩就送古玩,什么就送给他什么。即使他自己不喜欢,他的家人也有喜欢,譬如说他的妻子、他的父母、他的儿女,看到他喜欢什么就送他什么,看到他重视什么就讨好他什么。所以怎么样?最后无一例外地都被他们给拉下水了。

 

听到这句话,我们就想到了古人所说的“无欲则刚”。只要人有贪求,有一样东西放不下,他就没有办法达到高尚的境界。所以古人说“人到无求品自高”。如果作为领导者还有贪求的话,不仅圣贤之道无法入门,做事无法公正,还很容易就被人所控制、被人利用、被人蒙蔽。

 

我们知道管仲在有病的时候,齐桓公去探问他,说:“仲父的病变重了,如果发生不可避讳的事(古人说话很委婉,意思说一旦您病故了),你有什么话要提前告诉我吗?”管仲他很忠心,他就说:“我希望您能疏远易牙、竖刁、堂巫、公子开方。为什么?易牙他很擅长烹饪,他的厨艺很高,他用烹饪侍候您。他听说您唯有婴儿的肉没有尝过,结果不惜蒸了他的第一个儿子献给您。就人之常情而言,人最喜爱的、最疼爱的、最重视的就是自己的儿女了,但是他居然对自己的儿子都不爱,怎么会爱您呢?您喜爱美色,但是后宫的这些女子互相嫉妒,勾心斗角很严重,结果竖刁他就自己把自己变成了太监来替您管理内宫。就人之常情而言,谁不重视自己的身体呢?一个人最重视的就是自己的身体了,但是竖刁他连自己的身体都不爱,怎么能够爱您呢?公子开方侍奉您,十五年都没有回国去探望亲人。他是卫国的公子,结果来到齐国一住十五年,这十五年之间,再也没有回家去探望过父母,即使他的父母病故,他都没有回去探望一下。他连自己父母这么大的养育之恩都不能够记在心上,连父母都不爱,怎么能够爱您呢?”桓公一听连连点头,说:“您说得太好了,说得对,我一定谨记在心。”结果管仲去世了,殡葬之后,齐桓公就把这四个人召见来,罢免了他们的官职。

 

但是怎么样?驱逐了堂巫之后,各种杂症就不断地发生。把易牙驱逐走了之后,很多的美味吃不到了;驱逐了竖刁之后,后宫的秩序开始混乱;驱逐了公子开方之后,朝堂管理就变得没有秩序了。这个时候桓公就开始怀疑管仲的说法了,他说:“原来圣人也有谬误之处!”于是就把四个人的官职给恢复了。结果过了一年,这四个人作乱,把桓公给拘禁在一间屋子里,十天都不能和外界沟通。桓公这个时候才想起了管仲的劝导,他说:“死了没有知觉就罢了,如果有知觉,我还有什么面目见仲父于地下呢?”于是他就拿着自己白色的头巾裹头而死。死了十一天,他的尸首腐烂了,蛆虫都爬出了门,人们才知道桓公死了,于是用废弃的门板为他收葬了尸体。

 

历史上评论说,齐桓公之所以落得这样的下场,就是因为他没有能够始终如一地听从管仲的话,任用贤能之人。为了满足自己的欲望,就任用了奸佞之人,结果也被这些奸佞之人所害。

 

这个故事就是告诉我们,领导者喜欢任用奸佞之臣还是忠正之人,关键在于端正己身,只有自己彻底放下了私心、名利、面子、欲望,才愿意任用那些敢于违背自己意愿、直言不讳的忠正之人。

为何善于谄媚巴结领导者的人,却大多能受到重用?

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本篇文章来源于微信公众号: 刘余莉学馆

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